santiago-de-chile-334079_640 (1)Chile es uno de los pocos países en América Latina que ahora económicamente son interesantes para los europeos. A diferencia de Mexíco en Chile tampoco hay problemas con la seguridad. Es un países socialmente estable. La guerra de droga no existe. Esto hace Chile como un destino interesante para unas practicas o estudios, pero no es interesante para terminar su carrera universitaria. Para describir Ingeniería en Chile primero hay que entender el aspecto económico, educacional y su cultura laboral. Con estos aspectos, podremos hacer una comparación o Benchamarking mundial.

Chile: ¿Un paraíso?: Aspecto Económico General y Desarrollo Humano

Aún cuando las estadísticas oficiales de Chile, del Banco Mundial y de las Naciones Unidas sitúan a Chile con un índice de desarrollo humano (HDI) de 0.832 - muy alto - y un nivel de ingreso per cápita de US$ 23,165.00, el indicador GINI que mide la distribución de la riqueza es muy malo, lo que significa que la repartición es muy desigual. En esta línea, y de acuerdo a un estudio desarrollado por Fundación Sol, el 53% de los chilenos gana menos de € 400 líquidos mensuales (después de impuestos y leyes sociales) , y el 70% de los trabajadores gana menos de € 570 líquidos por mes. Por el otro lado, solo un 3.6% de la población tiene ingresos superiores a los € 2,000 y solo un 2% de los trabajadores con salarios superiores a los € 3,000.00 por mes.

Las Universidades son buenas, pero la educación es larga y clásica

Después de haber terminado la Educación Media o Secundaria, todos los estudiantes deben rendir la PSU (Prueba de Selección Universitaria) si quieren postular a las universidades. La PSU es una prueba que evalúa Lenguaje y Matemáticas como pruebas obligatorias, dejando a Ciencias e Historia como opcionales, siendo el puntaje máximo de 850 en cada una de sus secciones. Las universidades más importantes de Chile logran captar aquellos estudiantes con puntajes superiores a los 700, ofreciéndoles becas completas.

Ingeniería es muy reconocida, el ingeniero de Minas el que más

Si hablamos de Ingeniería tenemos que mencionar 2 tipos. La primera es conocida como Ingeniería de Ejecución, en cualquier especialidad, que dura 4 años y que por lo general solo otorga el titulo profesional de Ingeniero sin otorgar grado académico. La segunda es conocida como Ingeniería Civil con algún apellido como Industrial, Química, en Minas o en Obras Civiles, entre otras. Este tipo de Ingeniería tiene una duración total de 6 años con una fuerte componente en ciencias básicas, cálculo, y algebra, que generalmente toma alrededor de 2.5 años de estudio antes de pasar a la etapa profesional que son los restantes 3.5 años. El promedio de permanencia en ambos tipos de Ingeniería son de 6 años para Ejecución y 9 años para Civil.

Aquí podemos ver la primera gran diferencia entre Chile y el mundo. Mientras en el resto de los países son bien específicos al otorgar el titulo profesional de Ingeniero a sus estudiantes, en Chile existe una segmentación particular; otorgar el titulo de Ingeniero Civil Industrial, Civil Químico, o Civil Informático, y por otro lado el de Ingeniero Ejecución Químico, Informático, etc., no solo marca una falta de estandarización y acoplamiento a niveles internacionales al no establecer un cantidad de años de estudios iguales para todas las ingenierías, sino que además introduce un principio de clasismo.

Lo irónico de este sistema es que cuando los profesionales de Ingeniería de 6 años que son catalogadas todas como “Civil” deben traducir sus títulos a otro idioma buscando postular a un programa de postgrado en el extranjero, pierden el rango de “Civil” y se adaptan al estándar internacional – esto es exceptuando la carrera original de Ingeniería Civil en Obras Civiles que pasa a llamarse simplemente Ingeniaría Civil.

Quien termina su carrera y luego quiere trabajar o estudiar fuera tiene problemas de convalidación

La gran desventaja competitiva que presenta actualmente el sistema chileno es la larga duración y la poca especialización de sus carreras, las cuales en su mayoría son más teóricas que experimentales. Así por ejemplo una carrera de Ingeniería Civil en cualquiera de sus apellidos tiene una duración de 6 años en Chile y de 3 a 4 años en Europa. Esto conlleva a que un estudiante europeo pueda terminar su licenciatura a los 21 o 22 años de edad, pueda perfeccionarse en idiomas extranjeros y obtener una maestría casi en el mismo tiempo o un poco más rápido que un estudiante chileno quien se titula cercano a los 27 años.

En promedio, la matricula de un año de estudio de Ingeniería cuesta alrededor de € 4,000.00- adicionando el transporte, la comida, vestimenta, materiales universitarios, y alojamiento, entre otros, este valor podría ascender a los € 6,300.00 al años. Considerando que el 70% de la población gana menos de € 570.00 líquidos mensuales o € 6,840.00 anuales, la mayoría de los jóvenes que desean estudiar se ven forzados a hacerlo con créditos universitarios, los cuales deben empezar a ser devueltos al estado después del segundo año desde que el profesional se ha graduado.

Chile es clasista: prestigo social valen más que hechos

Chile es por excelencia unos de los países más clasistas del mundo, en donde muchas veces el renombre del colegio en que estudió enseñanza media o secundaria, la universidad o alma mater, y principalmente el nombre del postulante pesan mucho al momento de conseguir un puesto de trabajo. Así por ejemplo tener un apellido de corte aristocrático vasco o europeo sería mucho más decisivo que un buen CV, o salir de una determinada casa de estudios – hay avisos de empleo precisos, “Se busca Ingeniero de estas Universidades…”- También se puede observar que estos mismos profesionales, de colegios privados caros, ascienden mucho más rápido en sus carreras y la mayoría de las veces no por sus méritos laborales precisamente.

Si hablamos de la cultura laboral chilena, y basándonos en las clasificaciones realizadas por Falck, Scheitza & Otten (2003), podríamos definir ésta como mayoritariamente jerárquica, donde la diferencia de poderes se hace notar claramente. Una cultura fuertemente orientada a las estrategias más que a seguir reglas formales, en otras palabras es una cultura de alta flexibilidad estratégica en donde es posible buscar y usar bypasses que permitan lograr los objetivos y mejoren la eficiencia de la compañía.

Networking es todo

Los profesionales chilenos en general tienden a formar redes de contactos y construir relaciones interpersonales que muchas veces trascienden el ámbito laboral. Es muy común que se desarrollen grandes amistades en el trabajo y en los negocios. Por lo que de acuerdo a Falck, Scheitza & Otten (2003), podemos definir a los profesionales chilenos como más orientados a las relaciones interpersonales que a las tareas, al trato harmonioso que al conflicto, y a la comunicación de alto contexto o implícita que a la explicita. En resumen, mayoritariamente opuesto a lo que es un profesional en Alemania, lugar donde actualmente estoy viviendo.

Los ingenieros ganan bien en Chile

Si hablamos de los sueldos promedios de los Ingenieros Civiles en todas sus especialidades, podemos decir que un recién graduado parte ganando € 1,350 mensuales líquidos. Al segundo año ya estaría alrededor de los € 1,600.-; alcanzando los € 2,800 - € 3,000 al cuarto año de trabajo.

El sector más codiciado por los ingenieros es la minería. Si el Ingeniero tuvo la buena fortuna de partir trabajando para una empresa minera, es muy probable que al cuarto año ya supere los € 5,000.00 mensuales líquidos. Ahora se debe reconocer también que este tipo de sueldo se paga por el costo familiar que le significa al trabajador debido al sistema de turnos, los que pueden ser de 4x3, 7x7 o 10x10 días de trabajo en campamento por días de descanso en ciudad. Tantos días en la mina y lejos de la familia afecta el estado emocional de los trabajadores.

El siguiente sector que paga bien a sus ingenieros es el área de servicios a la minería, los cuales están directamente relacionados, y la mayoría de las veces con los mismos sistemas de turnos, más trabajo que los empleados de la minera por ser outsourcing, discriminados en las compañías mandantes por no ser trabajadores de planta y con un sueldo más bajo por supuesto, pero definitivamente por sobre la media nacional.

El resto de los sectores como el público, banca, retail en general, tienen niveles de sueldos relativamente cercanos.

de Rolf Schulz C.
Ingeniero Civil Industrial
Chileno, ahora estudiando en la HTW Berlin